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LAS REDES SOCIALES COMO HERRAMIENTA DE GUERRA

Ya no queda duda de que las redes sociales son una herramienta para la guerra moderna de la era de la información. Hay muchos estudios sobre el uso de las redes sociales como medio de manipulación, pero pocos han analizado el uso de las redes sociales como herramienta de guerra. El teniente coronel Jarred Prier, de la USAF, es uno de los autores que han explicado cómo se transforman las redes en un arma. Analizando cuentas de Twitter con sesgo hacia Rusia e ISIS, Prier ha encontrado tres pilares fundamentales; tipo de redes sociales, propaganda y noticias, e intercambio de información. El teniente coronel sugiere que la adaptación de las redes sociales como herramienta de la guerra moderna es consecuencia de una lógica linear; la tecnología de Internet evolucionó para satisfacer las necesidades de la guerra de la era de la información alrededor del 2006 con el inicio de la Web 2.0, lo que permitió a los usuarios de Internet crear contenido en lugar de simplemente consumir información encontrada en Internet. Por primera vez desde que comenzaron los medios de comunicación de masas el individuo podía decidir qué información quería consumir. Pero los usuarios no solo pueden seleccionar qué noticias quieren ver, sino que también podían usar la web para crear noticias basadas en sus opiniones. La naturaleza social de los humanos finalmente condujo a la creación de redes virtuales. Esto ha creado una disyuntiva en la que los medios de comunicación están obligados a dar paso hacia una forma de comunicación más personalizada forma de comunicación.

Jarred Prier presentando el estudio

No obstante, la personalización del uso de la información de internet ya está analizada e influenciada por poderes facticos e institucionales, incluso por grupos terroristas. Esta nueva forma de comunicación es usada por los actores estatales y no estatales, quienes utilizan las redes sociales para aplicar técnicas de propaganda probadas en el tiempo para obtener resultados de largo alcance. Los actores que quieren explotar el uso de propaganda en redes sociales aprovechan una narrativa existente, luego amplifican ese mensaje con una red de cuentas automáticas "bot" para forzar al algoritmo de la plataforma de redes sociales a reconocer ese mensaje como un trending topic. La decisión personal sobre qué información es relevante o no es manipulada hoy en día por una serie de herramientas propagandísticas aplicadas al entorno digital. La coerción y la persuasión continuarán siendo factores decisivos en la guerra de información a medida que más países intenten construir operaciones de influencia en las redes sociales.

Con anterioridad las formas tradicionales de ciberataque  se dirigían contra los estados o sus instituciones,  hoy los ciberataques se dirigen a las personas dentro de una sociedad para influir en sus creencias y comportamientos. El principal objetivo es que la población deje de tener confianza su propio gobierno y que dejen de tener apego por los valores que rigen la sociedad en la que viven. Por lo tanto, en lugar de atacar la infraestructura militar o económica, los actores estatales y no estatales pueden acceder a flujos regulares de información online a través de las redes sociales para influir en los grupos en red dentro de un país concreto.

El artículo de Jarred Prier en Strategic Studies Quarterly analiza como los sitios de redes sociales como Twitter y Facebook emplean un algoritmo para analizar palabras, frases o hashtags para crear una lista de temas ordenados por orden de popularidad. Para Jarred Prier había un problema, y es que las redes sociales facilitan redes de usuarios con ideas afines ¿Cómo puede entonces un mensaje de propaganda atravesar redes herméticas creadas por un algoritmo de la propia red? La solución son los  trending topic. Esta "lista de tendencias" es una forma rápida de revisar los temas más discutidos en un momento dado. Las redes sociales, un tema de tendencia "captará la atención de una gran audiencia por un corto tiempo" y, por lo tanto, "contribuirá a los mecanismos de configuración de la agenda". Los manipuladores pueden insertar propaganda en una plataforma de redes sociales, crear una tendencia y difundir rápidamente un mensaje  de una manera más barata que a través de cualquier otro medio de comunicación. Las redes sociales facilitan la difusión de una narrativa fuera de un grupo social particular. El dinamismo se basa para Jarred Prier en cuatro factores: (1) un mensaje que se ajusta a una narrativa existente; (2) un grupo de verdaderos creyentes predispuestos al mensaje; (3) un equipo relativamente pequeño de ciberguerreros; y (4) una red de cuentas automatizadas "bots".

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Un trending topic puede difundir un mensaje a un amplio grupo fuera de la red social de una persona. El dominio del trending topic es un método poderoso para difundir información. Anteriormente grupos como al-Qaeda preferían crear sitios web, pero ahora prefieren las redes sociales. Los grupos que intentan difundir un mensaje lo más ampliamente posible pueden confiar en la función de trending topic para llegar a través de múltiples redes. Los actores manipuladores  que buscan influir en una población a través de los trending topic suelen crear una red de cuentas de bot programadas para tuitear en varios intervalos, responder a ciertas palabras o retuitear cuando sea dirigido por una cuenta maestra. En definitiva las redes sociales van a ser un arma de guerra, y técnicas como la optimización de motores de búsqueda y el dominio de la tendencia se volverán comunes en futuras guerras. Manipular la información tendrá como objetivo de hacer que la otra parte cambie su curso de acción. La facilidad de uso y la gran cantidad de bots activos y bots durmientes indican una alta probabilidad de que las redes sociales sigan siendo un escenario bélico, especialmente a medida que más y más organizaciones estatales y no estatales se dan cuenta del impacto que pueden tener en un adversario. Las redes sociales no son un canal de comunicación inocente, y la opinión de las redes sociales no está excluida de las operaciones de guerra psicológica.

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