GEOPOLÍTICA MARÍTIMA DE LA ZONA PACÍFICO

Geopolítica marítima de la Zona del Pacífico

La estrategia de contención de los EE.UU. en el borde se fractura en el borde del Pacífico. China y Rusia se convirtieron en aliados cercanos. Por lo tanto, las costas norte y este del corazón de la tierra ahora están controladas por la Alianza Ruso-China desde el Mar de Noruega hasta el Mar de Chukchi; desde el Estrecho de Bering hasta İndia - frontera con China (excluyendo la península de Corea) Esta es una situación única en la historia del mundo. Nunca antes se había vivido. Este cambio geopolítico fue acompañado por el ascenso del poderío marítimo chino y la resurrección del poderío naval ruso. Hoy en día, Japón como estado insular puede asemejarse al estatus geopolítico de Cuba, otro estado insular rodeado por la esfera de influencia geopolítica de los Estados Unidos.

El ascenso del poder chino se debió a sus logros sin precedentes e inigualables en la agricultura, la industria, la defensa y la tecnología después de la década de 1980. Eso trajo un éxito sin precedentes en el poder marítimo. Las operaciones portuarias, la marina mercante, la construcción naval, la ciencia marina, las industrias pesqueras y muchos otros campos han alcanzado hoy en día los niveles más altos en la lista mundial. Su marina ha ganado mucho con estos logros, principalmente en las áreas de la industria de la defensa y la construcción naval. Las inversiones en I+D en tecnología militar permitieron a China desarrollar sistemas de armas convencionales antiacceso -AA y de denegación de área -AD muy eficaces y letales, como el DF21D y los misiles hipersónicos de largo alcance.  Hoy en día es muy arriesgado y peligroso operar portaaviones estadounidenses dentro de las 900 millas náuticas de no sólo la costa principal de China sino también de la primera y segunda cadenas de islas.

El destructor de misiles guiados USS Oscar Austin (DDG-79) clase Arleigh Burke transita por el Círculo Ártico el 5 de septiembre de 2017. Foto de la Marina de los Estados Unidos

En 2011 la Administración Obama adoptó la Estrategia Pivote para Asia. Fue una llamada de atención de emergencia para un hegemón en decadencia para evitar el ascenso de China en el dominio marítimo del Océano Pacífico occidental. Más de la mitad de los buques de guerra de la Marina de los EE.UU. iban a ser desplegados en este estratégico teatro de operaciones para satisfacer las necesidades militares de la Doctrina de Batalla Aérea y Marítima del Pentágono.

¿Qué causó esta decisión cuando los recortes presupuestarios e incluso el secuestro se discutieron en los círculos de Washington DC?

Se pueden enumerar tres factores principales.

  1. El auge de la estructura y la eficacia de la fuerza PLAN (People Liberation Army Navy - Chinese Navy)
  2. La visible aceleración de la cooperación naval ruso-china
  3. El cambio de la política y la doctrina naval china en el trato con el Estrecho de Taiwán, el Mar de la China Meridional y las disputas del Mar de la China Oriental.

1. La Armada China se propuso convertirse en una marina de agua azul después de la guerra fría. Su principal objetivo era la flota de submarinos. Entre 1995 y 2016 comisionaron 2 submarinos cada año. Hoy en día tienen 79 submarinos, de los cuales 11 son de propulsión nuclear. Por otro lado, lograron tener portaaviones para proyectar potencia y alcanzar el estatus de marina de aguas azules. Su primer portaaviones Liaoling se puso en marcha en 2012. Hoy en día tienen 2 portaaviones activos y el tercero en construcción. Para 2035 planean tener 6 portaaviones. En 2015, la cita de su documento de estrategia militar refleja su determinación: "La mentalidad tradicional de que la tierra pesa más que el mar debe ser abandonada y se debe dar gran importancia a la gestión de los mares y océanos y a la protección de los derechos e intereses marítimos". También desarrollaron su sistema de bases nacionales y extranjeras. Ya tienen bases de avanzada en los océanos Pacífico e Índico. Los estrategas navales occidentales llaman a este sistema de bases de doble uso, como "String of Pearls", incluyendo Chittagong (Bangladesh), Karachi y Gwadar (Pakistán); Colombo y Hambantota (Sri Lanka), Seychelles y Djibouti.

2. La cooperación naval ruso-china fue el segundo factor para alarmar al Pentágono. La Marina de los EE.UU. es hoy en día la segunda en cuanto a número de submarinos y portaaviones nucleares. Sin embargo, la superioridad de las capacidades de AD y AA de las armadas china y rusa hacen casi imposible que la Marina de los EE.UU. proyecte poder en el área de operaciones del Pacífico occidental. El gran número de submarinos; los sistemas de misiles hipersónicos que hacen imposible la defensa de los buques; los misiles balísticos como el DF21D que localizan portaaviones y las unidades de alto valor con alcances muy largos, en total hacen que la planificación naval de los Estados Unidos sea extremadamente difícil. La pregunta sigue en pie, ya que el público estadounidense puede digerir pérdidas muy pesadas como el hundimiento de un portaaviones nuclear, con 5.000 tripulantes a bordo.

Las armadas de Rusia y China han realizado ejercicios navales conjuntos y combinados desde 2011. Aumentaron sus técnicas de interoperabilidad y cooperación en muchas áreas de la guerra naval. Hemos visto a ambas armadas realizar ejercicios conjuntos no sólo en el Pacífico, sino también en otras áreas, incluyendo el Mar Mediterráneo y el Mar Negro.

Parece que a medida que los EE.UU. y los aliados de la costa del Pacífico aumenten su presión sobre Rusia y China, su cooperación aumentará definitivamente. El reciente discurso de noviembre de 2020 del presidente ruso Putin en el club de debate de Valdai revela este deseo:

"es posible imaginarlo todo. Nuestra relación ha alcanzado tal nivel de interacción y confianza, que no lo necesitamos, pero teóricamente se puede imaginar. Realizamos conjuntamente ejercicios militares regulares en el mar y en tierra en China y la Federación Rusa. Intercambiamos las mejores prácticas en el desarrollo militar.  Hemos alcanzado un alto nivel de interacción en la cooperación técnico-militar, y es probablemente lo principal. No sólo se habla de intercambio y adquisición de productos militares, sino también de transferencia de tecnología. Hay cosas muy sensibles, y no voy a hablar de ellas en público, pero nuestros amigos chinos las conocen. No hay duda de que nuestra cooperación con China aumenta la capacidad de defensa del Ejército Popular Chino. Tanto Rusia como China están interesados en ello. La vida mostrará cómo se desarrollaría todo" [ i]

Soldados vietnamitas asisten a una ceremonia de izamiento de la bandera de los dos primeros submarinos en la base de Cam Ranh, en la provincia central de Khanh Hoa, Vietnam, el 3 de abril de 2014. Los submarinos HQ 182 Hanoi y HQ 183 Ho Chi Minh City son dos de los seis submarinos de clase Kilo que Vietnam compró a Rusia en virtud de un contrato firmado en 2009. (Xinhua/VNA)[/capítulo]

3. China después de 2012 ha adoptado un nuevo enfoque para abordar las controversias del Mar de China Meridional y del Mar de China Oriental, así como de Taiwán İssue. Hemos visto una Armada China más dinámica y asertiva, un servicio de guardacostas chino y una milicia naval (barcos pesqueros tripulados por la milicia naval). La protección de la línea 9 de la ZEE china en el Mar del Sur de China fue la principal actividad, especialmente contra los buques de guerra estadounidenses que realizaban operaciones de libertad de navegación (FON). Además, sus esfuerzos por establecer islotes y rocas artificiales para crear amplias zonas de soberanía en las cadenas de islas en disputa, así como proporcionar bases de operaciones navales y aéreas de avanzada. Su doctrina naval también ha adoptado una postura más disuasoria y audaz contra cualquier posible agresión para proteger los bienes chinos.

En resumen, geopolíticamente EE.UU. y sus aliados están ahora en el lado de la decadencia. Los cambios tectónicos en las esferas económicas, políticas y militares están teniendo lugar en el Pacífico. El siglo XXI es llamado el siglo asiático. Además, la introducción de la Iniciativa del Belt and Road (BRI) de China en 2013 ha exacerbado los ya perturbados equilibrios en detrimento de los EE.UU. Cabe señalar que la BRI tiene por objeto atenuar los efectos de la futura pérdida del Estrecho de Malaca para mantener el flujo de energía y de mercancías hacia y desde China, gracias a los puertos de Gwadar, Shahbahar y la CPEC.

Buques y submarinos de la marina multinacional navegan en formación durante un grupo que navega frente a la costa de Hawai durante el ejercicio de la Cuenca del Pacífico (RIMPAC), el 26 de julio de 2018.

Por otra parte, la pérdida de la tierra del borde requirió la contención de China junto con la Rusia del Pacífico. Eso hizo de la India un aliado prospectivo indispensable para los EE.UU. Por eso el Mando del Pacífico de EE.UU. fue renombrado como Mando IndoPacífico en 2018. Además, los recientes acuerdos de cooperación militar entre la India y los EE.UU. nos dan las claves para una creciente interoperabilidad de alto nivel indoamericana a pesar de décadas de asistencia militar y tecnológica rusa y la transferencia a la Marina india. Creo que incluso la elección de la Sra. Kamal Harris con sangre İndia como vicepresidenta daría un fuerte impulso a esta cooperación para contener a China en los próximos años.

En general, la costa del Pacífico será el escenario principal para la decisión final del tira y afloja hegemónico. El poder económico mundial ya ha cambiado de manos. Asia superó al Atlántico en todos los campos. Ahora la carrera por la hegemonía militar se acelerará después de que el neoconservador Biden tome la presidencia. Vamos a escuchar mucho del Pacífico.

Por Cem Gürdeniz


[i] https://www.navalnews.com/naval-news/2020/11/russia-could-cooperate-with-china-in-the-naval-field-to-achieve-parity-with-the-west-part-1/

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