El Mar de la China Meridional y la lucha entre China y los E.E.U.U.

Los Estados Unidos han realizado ejercicios militares consecutivos en el Mar de la China Meridional y el Pacífico desde junio. El Ejército Popular de Liberación de China (EPL) respondió con ejercicios militares demostrando su presencia en el Mar del Sur de China contra la movilización de los EE.UU. en la región. Finalmente, el gobierno chino consideró una provocación que el destructor de misiles guiado por el USS John S. McCain estuviera alrededor de las Islas Paracel. [1]¿Por qué el Mar del Sur de China se enfrenta a problemas entre China y los EE.UU.?

Un F / A-18E Super Hornet se prepara para aterrizar en el portaaviones USS Nimitz. Foto de la Marina de los EE. UU.

Las crecientes tensiones entre China y los Estados Unidos

En junio, los Estados Unidos enviaron 3 portaaviones, el USS Theodore Roosevelt, el USS Nimitz y el USS Ronald Reagan, al Pacífico. Los portaaviones USS Nimitz y USS Ronald Reagan en el Mar de la China Meridional realizaron un ejercicio del 4 al 6 de julio y se retiraron de la región. Sin embargo, un segundo ejercicio se llevó a cabo el 17 de julio, al que asistieron los buques USS Nimitz y USS Ronald Reagan, inmediatamente después de que Mike Pompeo dijera que "No permitiremos que el Mar de China Meridional sea considerado un imperio marítimo chino". "Las operaciones del portaaviones dual demuestran nuestro compromiso con los aliados regionales, nuestra capacidad de luchar rápidamente contra el poder de las masas en el Indo-Pacífico y nuestra disposición a enfrentar a cualquiera que desafíe las normas internacionales que apoyan la estabilidad regional", dijo el almirante Wickoff del USS Nimitz en una declaración.[2] El hecho de que Estados Unidos haya realizado dos ejercicios militares en el Mar del Sur de China en un mes ha aumentado las tensiones en la región. Además, el Pentágono ha aumentado la frecuencia de las Operaciones de Libertad de Navegación (FONOPs) en el Mar del Sur de China. En los primeros siete meses de 2020, la Armada de EE.UU. llevó a cabo siete FONOPs en los Paracelso y Spratlys, en comparación con ocho en 2019, cinco en 2018 y cuatro en 2017. La Armada de los Estados Unidos también ha realizado una serie de ejercicios de alto perfil en el Mar de China Meridional, incluidas las operaciones de doble portaaviones por primera vez desde 2014, y ha aumentado los despliegues submarinos y las patrullas aéreas marítimas. [3]Es cierto que el principal objetivo de estos ejercicios militares son las operaciones destinadas a equilibrar la presencia de China en el Mar de China Meridional. Después de sucesivos ejercicios estadounidenses en la región, el Ejército de Liberación Popular llevó a cabo ejercicios militares frente al Mar de China Meridional del 24 al 29 de agosto.

China era consciente de que las amenazas contra ella aumentarían en el Mar de China Meridional, por lo que preparó a su marina para estas amenazas. El hecho de que los Estados Unidos tengan 288 buques y submarinos, y China 400 buques y submarinos revela este hecho. Por eso China no teme a las amenazas de los Estados Unidos. El hecho de que China haya declarado que no será la primera en disparar la bala en el Mar de la China Meridional en respuesta a las amenazas de los EE.UU. [4]muestra que actúan para defender sus derechos en lugar de la agresión en la región.

Foto: Teniente J.G. Caleb Swigart | Crédito: Marina de los EE. UU.

FONOPS publicados de la Marina de EE.UU. en el Mar de la China Meridional durante la administración de Trump.

Detalles de 24 operaciones de libertad de navegación en la región de 2017 a 2020

Fecha Los buques de EE.UU. involucrados Ubicación
24 de mayo de 2017 El USS Dewey Arrecife de Travesuras, Spratlys
9 de julio de 2017 USS Stethem Isla Tritón, Paracelso
9 de agosto de 2017 El USS McCain Arrecife de Travesuras, Spratlys
11 de octubre de 2017 El USS Chafee Paracelso
17 de enero de 2018 USS Hopper Scarborough Shoal
23 de marzo de 2018 El USS Mustin Arrecife de Travesuras, Spratlys
27 de mayo de 2018 El USS Higgins y el USS Antietam Las islas Tree, Lincoln, Triton y Woody, Paracels
30 de septiembre de 2018 El USS Decatur Gaven Reef y Johnson Reef, Spratlys
26 de noviembre de 2018 USS Chancellorsville Paracelso
7 de enero de 2019 El USS McCampbell Paracelso
10 de febrero de 2019 El USS Spruance y el USS Preble Arrecife Mischief y Segundo Thomas Shoal, Spratlys
6 de mayo de 2019 El USS Preble y el USS Chung-Hoon Gaven Reef y Johnson Reef, Spratlys
19 de mayo de 2019 USS Preble Scarborough Shoal
25 de agosto de 2019 El USS Wayne E. Meyer Arrecife de la Cruz Ardiente y Arrecife de la Travesura
13 de septiembre de 2019 El USS Wayne E. Meyer Paracelso
20 de noviembre de 2019 El USS Gabrielle Giffords Arrecife de Travesuras, Spratlys
21 de noviembre de 2019 El USS Wayne E. Meyer Paracelso
25 de enero de 2020 El USS Montgomery Arrecife Johnson y Arrecife Fiery Cross, Spratlys
10 de marzo de 2020 El USS McCampbell Paracelso
28 de abril de 2020 El USS Barry Paracelso
29 de abril de 2020 USS Bunker Hill Gaven Reef, Spratlys
28 de mayo de 2020 El USS Mustin Paracelso
14 de julio de 2020 El USS Ralph Johnson Arrecife Cuarto de Milla y Arrecife de la Cruz Ardiente, Spratlys
27 de agosto de 2020 El USS Mustin Paracelso

 

Importancia del Mar de la China Meridional

El Mar de la China Meridional es una vía fluvial internacional muy transitada, en la que el comercio tiene lugar 3,37 billones de dólares y el 40 por ciento del comercio mundial de gas natural licuado pasa por este mar. También se sabe que hay 11.000 millones de barriles de petróleo y 190 billones de pies cúbicos de reservas de gas natural en el Mar de la China Meridional.[5]El hecho de que la salida de China al Estrecho de Malaca, que acorta la ruta comercial, se encuentre en este mar demuestra la importancia estratégica del mar. En resumen, el Mar de China Meridional es un mar estratégico por el que pasa el comercio mundial y que tiene una gran riqueza de recursos naturales. Pero hay diferentes reivindicaciones de dominio sobre el Mar de la China Meridional entre China, Filipinas, Vietnam, Brunei, Taiwán y Malasia.

Aunque los Estados Unidos no tienen ningún territorio en la región, se basan en la relación de alianza de la ASEAN, que se estableció en 1967 para evitar la propagación del comunismo como justificación para una intervención continua en la región. Los EE.UU. han estado tratando de dominar el Mar de la China Meridional, alegando que China está usurpando los derechos de otros países. Los EE.UU. están tratando de perjudicar el comercio chino creando amenazas en este mar, donde China lleva a cabo principalmente sus actividades comerciales. Por lo tanto, no se puede encontrar ninguna solución para la dominación de los mares de la región. Porque, en lugar de la ley internacional, la cuestión se ha convertido en un problema político en el Mar de la China Meridional.

La reivindicación de la soberanía histórica de China en el Mar de la China Meridional

China afirma que la actividad pesquera y los buques estuvieron presentes en la zona durante 2.000 años antes de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar de 1982 (UNCLOS). De acuerdo con las afirmaciones de los investigadores chinos, éstos afirman que la presencia de China en el mar del sur de China abarca un período de 2000 años que se remonta a la dinastía Qin (221-206 a.C.) y a la dinastía Han (206 a.C.-220 d.C.). También destacan que durante el período en que la dinastía Qin (1644-1911) estuvo activa en el Mar de la China Meridional, Vietnam, Filipinas y Malasia casi no tenían conocimiento del Mar de la China Meridional.[6] La reivindicación de soberanía de China en el Mar de la China Meridional se basa en la pesca y las patrullas marítimas a partir del siglo XV. Señalan que China tenía el control histórico de la región antes de que las potencias occidentales llegaran a ella. Sin embargo, afirman que con la llegada de las potencias occidentales a la región, los franceses hicieron que los japoneses perdieran el dominio chino en la región durante la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, con el establecimiento de la República Popular China, la región volvió a tomar el control. China, basándose en la amarga experiencia del pasado, comprendió que ser vulnerable en los mares está abierto a la invasión extranjera. La administración del Kuomintang navegó en el Mar de la China Meridional con 4 buques de guerra, Zhongjian, Zhongye, Taiping y Yongxing. El 12 de diciembre de 1946, el barco llamado Taiping llegó a la isla estratégicamente importante de Taiping (太平 島) y la tomó bajo su soberanía.[7] China definió la región en el Mar de la China Meridional, que incluye las islas de Taiwán, Spratly y Paracel, como la línea de 9 dashe (jiuduanxian 九段线). Según los mapas chinos dibujados en 1914 y 1947, se declaró que esta región pertenecía al estado chino.    Los mapas oficiales que mostraban que las 9 líneas de trazos del Mar de la China Meridional estaban bajo dominio chino siguieron dibujándose después de 1949.[8]Volvió a cobrar importancia con el descubrimiento de petróleo y otros recursos minerales en el Mar de la China Meridional en 1970. La carrera por las islas en disputa ha comenzado. En 1988, China 7, Vietnam 29, Filipinas 9, Malasia 5, Taiwán 1 capturaron la isla en los acantilados Johnson del sur de las Islas Spratly. Las Islas Spratly son una zona en disputa del Mar de la China Meridional. China, Vietnam, Filipinas, Malasia, Taiwán y Brunei tienen diferentes reivindicaciones de soberanía en las Islas Spratly.

En segundo lugar, las Islas Paracel (西沙群岛; Xīshā Qúndǎo) son territorio en disputa entre Vietnam y China. Paracel es un grupo de islas situadas a 220 millas (350 km) de la isla china de Hainan y a 250 millas (400 km) de Vietnam. En 1932, los franceses ocuparon las islas y luego los japoneses las ocuparon hasta 1939-45. En 1947, China dominó la isla de Woody, la isla principal del grupo Amphitrite (parte de las islas Paracel). Vietnam afirma que las islas les pertenecen. Pero China tiene la soberanía de facto sobre todas las Islas Paracel desde 1974. Mark Hoskin, investigador del Centro de Estudios Internacionales y Diplomacia de la Universidad de Londres, afirma que, según registros independientes, había pescadores y embarcaciones chinas en las Islas Paracel en el decenio de 1823. También afirma que la declaración del primer ministro norvietnamita en una carta que escribió a la administración china en 1958 de que Hanoi reconocía la soberanía china significaba que reconocía la soberanía en el Mar de la China Meridional. [9]

El Mar de la China Meridional tiene un total de 3 millones 650 mil kilómetros cuadrados, y China reclama la soberanía sobre 2 millones 100 mil kilómetros cuadrados. Cerca de 70 países apoyan la reivindicación de dominio de China en el Mar de la China Meridional. [10]

ASEAN Entre China y EE.UU.

En la 36ª cumbre de la ASEAN, celebrada en Hanoi (Viet Nam) el 26 de junio de 2020, los dirigentes destacaron que el derecho a la soberanía en el Mar de China Meridional debía resolverse sobre la base del tratado de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar de 1982.[11] Las relaciones entre los países de la ASEAN y China se están desarrollando sobre una base económica. De enero a agosto, desafiando el choque económico de la pandemia, el comercio de China con los países de la ASEAN aumentó un 7 por ciento hasta 2,93 billones de yuanes (428.000 millones de dólares).[12] Así, por primera vez, la ASEAN se ha convertido en uno de los mayores socios comerciales de China. El desarrollo de las relaciones económicas de China con los países de la ASEAN también puede proporcionar esfuerzos para una solución al Mar de la China Meridional. La visita del Ministro de Defensa Wei Fenghe a cuatro países de la ASEAN (Malasia, Indonesia, Brunei y Filipinas) y la del Ministro de Relaciones Exteriores Wang Yi a cuatro países en octubre (Malasia, Laos, Camboya y Tailandia) pueden evaluarse con las relaciones recientemente desarrolladas. Como declaró la portavoz del Ministro de Relaciones Exteriores Hua Chunying en la conferencia de prensa, los países de la ASEAN de China son asociados clave en la Iniciativa del Cinturón y la Carretera. Con el viaje de Wang Yi, China demuestra su sincero deseo y solución para desarrollar la cooperación con los países de la ASEAN y mantener la paz y la estabilidad.

Al mismo tiempo, el Secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, declaró durante una reunión en línea con los ministros de relaciones exteriores de los países de la ASEAN, el 10 de septiembre de 2020, que China estaba actuando agresivamente en el Mar de la China Meridional, la ASEAN tiene que actuar contra China y los Estados Unidos los apoyarían.[13] Esta situación obliga a los países de la ASEAN a elegir entre China y los Estados Unidos. Cuando la ASEAN se considera como una organización establecida por los EE.UU. para evitar la propagación del comunismo en la región, se hace un esfuerzo para utilizarla contra la propagación de la influencia china. Sin embargo, la ASEAN ya no es una organización bajo el control de los antiguos EE.UU., por ejemplo, tiene un comunista en su interior como Vietnam y Laos, y las relaciones de los EE.UU. como Filipinas se han convertido en una organización deteriorada. Los países de la ASEAN se han convertido en una situación en la que la competencia entre China y los EE.UU. y ambos países están tratando de ganar. [14]

El Mar de la China Meridional es un mar estratégico y una ruta comercial de China hacia el mundo. China ve el Mar de la China Meridional como una parte histórica y una región a ser defendida por sus intereses comerciales. Además, teniendo en cuenta la reivindicación histórica de China, su soberanía de facto en las islas Paracel y Spratly, tiene un importante derecho en el Mar de la China Meridional. También 70 países han apoyado los derechos de China en el Mar de la China Meridional, situación que favorece a China.

Considerando el aumento de los ejercicios militares de EE.UU. en el Mar del Sur de China, parece probable que la tensión entre EE.UU. y China aumente aún más. El hecho de que el Ejército de Liberación Popular también respondió con ejercicios y desarrolló su marina confirma esta determinación. Los EE.UU. están creando problemas en el Mar de la China Meridional, que es un punto estratégico en el comercio chino. Al mismo tiempo, en la lucha entre EE.UU. y China en el Mar de China Meridional, mientras que EE.UU. aumenta las tensiones en la región, China aparece en una posición defensiva contra EE.UU. Además de mostrar la presencia militar de China, está buscando una solución en el Mar de la China Meridional aumentando las relaciones comerciales y políticas con la ASEAN. Sin embargo, parece probable que la ASEAN se vea obligada a elegir entre los EE.UU. y China en el futuro. La lucha entre los EE.UU. y China en el Mar de la China Meridional provoca la discusión de elegir un lado político en lugar de la ley internacional para resolver el problema.


[1] https://www.scmp.com/news/china/diplomacy/article/3104971/china-us-relations-pla-slams-provocative-action-us-warship

[2] https://thediplomat.com/2020/06/u-s-navy-dual-carrier-operations-send-message-to-china-allies/

[3] https://www.scmp.com/week-asia/opinion/article/3100563/us-china-tensions-rise-what-outlook-south-china-sea-dispute-2020

[4] https://www.scmp.com/news/china/diplomacy/article/3096978/south-china-sea-chinese-military-told-not-fire-first-shot

[5] https://amti.csis.org/south-china-sea-energy-exploration-and-development/

[6] https://usa.chinadaily.com.cn/opinion/2011-07/22/content_12957473.htm (Consultado el 14 de septiembre de 2020)

[7] Suisheng Zhao (2018) China y el Arbitraje del Mar de China Meridional: Geopolitics Versus International Law, Journal of Contemporary China, 27:109, p.3

[8] Zhao Hong (2013) The South China Sea Dispute and China ASEAN Relations, Asian Affairs, 44:1, 27-43, p.28.29

[9] https://edition.cnn.com/2019/08/29/asia/vietnam-china-paracel-islands-intl-hnk/index.html

[10] https://thediplomat.com/2016/07/who-supports-china-in-the-south-china-sea-and-why/

[11] https://www.theguardian.com/world/2020/jun/27/asean-leaders-cite-1982-un-treaty-in-south-china-sea-dispute

[12] http://www.xinhuanet.com/english/2020-09/12/c_139363479.htm (consultado el 15 de septiembre)

[13] https://www.japantimes.co.jp/news/2020/09/10/asia-pacific/politics-diplomacy-asia-pacific/pompeo-asean-china-walk-over-us/ (Consultado el 15 de septiembre de 2020)

[14] https://www.scmp.com/news/china/diplomacy/article/3102259/us-china-rivalry-south-china-sea-has-philippines-its-core También; https://www.scmp.com/comment/opinion/article/3101449/can-asean-dance-its-way-out-having-take-sides-us-china-conflict

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